Assez d’air dans votre masque?

La pompe à air ambiant doit fournir un débit d’air neuf suffisant pour maintenir en pression positive l’alimentation d’air à l’appareil de protection respiratoire (APR). Souvent difficile à percevoir, un apport d’air insuffisant se traduit généralement par la présence de buée ou de condensation dans l’APR. Un débit d’air trop faible n’offrira pas la protection adéquate et exposera l’utilisateur aux contaminants présents lors des travaux. Dans de tels cas, il y a de sérieuses améliorations à apporter à l’installation ou à l’entretien de la pompe à air ambiant puisque la santé est en cause.

Exigences réglementaires

Le Règlement sur la santé et la sécurité du travail (art. 45) prévoit des débits d’air à respecter dans le Guide des appareils de protection respiratoires utilisés au Québec (tableau 1). Les pompes à air ambiant sont conçues pour rencontrer ces exigences dans la mesure où les conditions gagnantes d’installation et d’entretien sont respectées.

Assez d’air dans votre masque

* : Réseau de la santé publique en santé au travail
** : « Pièce faciale ajustée » comprend le demi-masque ou le masque complet

Type et nombre d’APR alimentés en air

En considérant les exigences réglementaires précédentes, c’est la puissance de la pompe à air ambiant qui détermine le nombre et le type d’APR alimentés en air simultanément. Plus cette puissance est élevée, plus il est possible d’intégrer des jonctions d’alimentation vers des APR. Par exemple, les pompes de ½HP peuvent alimenter un seul APR à la fois (tableau 2).


Tolérance 0 sur l’odeur

L’air d’alimentation doit être exempt d’odeur. Un conduit perforé ou contenant de l’eau de condensation qui achemine des odeurs à l’APR doit être immédiatement remplacé. La prise d’air doit être localisée dans un lieu exempt d’odeur et de contaminants. Assurez-vous régulièrement qu’il n’y a pas de nouvelles sources de contamination à proximité de la prise d’air.


Valve de surpression

Pour prévenir tout dommage dû à une surpression, les pompes à air ambiant sont équipées d’une valve de sécurité ajustée en usine à 15 lb/ po2 (psi). Si vous souhaitez réduire la pression de cette valve, cela peut diminuer le débit d’alimentation en air. Il est conseillé de s’informer auprès du fabricant avant de faire un tel ajustement.

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Longueur des conduits et raccords

La longueur maximale des conduits d’alimentation ne doit pas dépasser 90 mètres (295 9/32 pieds), ce qui inclut la portion comprise entre la prise d’air et l’APR. S’il vous est possible de limiter cette longueur, vous optimiserez ainsi le débit d’alimentation à l’APR. Tout le système d’alimentation d’air doit provenir du même fabricant.

Il est important d’avoir un nombre minimal de raccord pour favoriser l’écoulement d’air dans les conduits. Ainsi, un conduit de 30,48 mètres (100 pieds) est préférable à deux de 15,24 mètres (50 pieds).

Les raccords et les conduits doivent avoir un diamètre intérieur compatible. Ceux provenant des compresseurs d’atelier ou des pistolets de pulvérisation sont trop petits et non conçus pour cet usage. Vous éviterez donc d’importantes restrictions d'écoulement d'air en utilisant les raccords et les conduits fournis par le fabricant.

Entretien

Tout comme la cabine à peinture, les filtres colmatés entraînent une restriction importante sur le débit d’air. Le remplacement des filtres à la prise d’air et à la sortie de la pompe aux fréquences prévues par le fabricant est essentiel. Cet entretien sera plus aisé si la pompe se trouve à un endroit facilement accessible (figure 1).

Les ailettes de carbone du moteur peuvent avoir une durée de vie utile variable selon les marques de pompes, surtout si l’utilisation est intense. Le manuel d’entretien de la pompe à air ambiant doit servir de référence pour les inspections et les remplacements de pièces.

Bien qu’il soit possible de mesurer le débit d’air, l’adoption des conditions gagnantes précitées demeure toute de même une action incontournable pour atteindre les exigences réglementaires.

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