Torche humaine… Comment réagir?

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La présence d’un liquide inflammable projeté sur un vêtement ou dans les cheveux rend la personne vulnérable à un incendie corporel. Une seule source d’ignition et la personne devient une torche humaine. Ces événements demeurent rares, mais sauriez-vous quoi faire face à une telle situation?

Éteindre un feu

Le feu est constitué de 3 éléments.

1. Combustible (vapeurs inflammables,vêtement, cheveux, peau)
2. Chaleur : flamme nue, étincelle, électricité statique
3. Oxygène : présent dans l’air

Si l’un de ces éléments est absent, le feu s’éteint. Le plus simple consiste à étouffer le feu en le privant d’oxygène. L’eau est inefficace pour étouffer les flammes alimentées par des hydrocarbures, comme l’essence et les solvants pétroliers.


 

L’incendie corporel

L’incendie corporel doit être éteint très rapidement et avec grand soin. Chaque seconde compte et peut avoir des répercussions importantes sur l’étendue et la gravité des lésions, et sur la qualité de vie de la victime. Voici les réactions immédiates à préconiser dans une telle situation.

 

Vous êtes en feu

Restez calme et évaluez rapidement la situation. Vous devez agir dès les premières secondes.

  • Éloignez-vous immédiatement du lieu où se trouve le liquide inflammable.
  • Criez à l’aide pour initier l’organisation des secours par vos collègues.
  • Enlevez vos vêtements, si possible.
  • Tentez d’étouffer les flammes par l’une des actions suivantes :
    • Agrippez une couverture ignifuge et enroulez-vous.
    • Roulez-vous sur un sol de pelouse, de terre ou de neige.

Selon l’ampleur des flammes, il se peut que vous n’arriviez pas à vous éteindre seul. Vous devrez alors compter sur l’aide de vos collègues de travail qui se sont déjà probablement activés pour vous secourir.

 

Votre collègue est en feu

Voici les actions à retenir pour une intervention coordonnée entre collègues.

  • Appelez le 911.
  • Utilisez une couverture ignifuge de la manière suivante :
    • Demandez à la victime de se coucher au sol.
    • Enroulez vos mains dans le rebord de la couverture.
    • Étendez la couverture sur la victime en flammes.

Note : À défaut d’une couverture ignifuge, vous pouvez utiliser un vêtement en fibres naturelles comme un sarrau de coton. Évitez les tissus synthétiques comme le nylon.

  • En dernier recours, utilisez l’extincteur de type ABC. La poudre chimique qu’il contient peut toutefois aggraver l’état de la victime.

 

Du sang-froid

Une personne en flammes est une scène très impressionnante et beaucoup peuvent rester figés et demeurer incapable de réagir. Si vous prenez le contrôle de la situation, donnez des ordres clairs, courts et précis, sur un ton impérieux à la victime et aux collègues de travail.

Par exemple :

  • Appelez le 911.
  • Apporte la couverture.
  • Couche-toi par terre.

 

Les mesures de prévention

La manipulation de produits inflammables est la principale source d’incendie corporel dans les services automobiles. Bien que l’essence demeure toujours présente dans le secteur, certains produits dégraisseurs peuvent maintenant être remplacés par des produits moins dangereux ne portant pas le symbole ci-contre.
Informez-vous auprès de vos fournisseurs et prenez soin de bien analyser les fiches de données de sécurité (fiches signalétiques) afin de choisir un produit non inflammable ayant un point d’éclair supérieur à 60 °C.

 

Vêtement imbibé de liquide inflammable

Vous devez réagir rapidement dès que votre vêtement est souillé d’essence ou de solvant. N’oubliez pas qu’une seule étincelle d’électricité statique peut allumer vos vêtements.

  • Mouillez votre vêtement avant de le retirer pour éviter de produire de l’électricité statique en le retirant.
  • Changez le vêtement souillé : assurez-vous d’avoir des vêtements de rechange sur le lieu de travail.

 

Se préparer en cas d’urgence

Pour être prêt à éteindre un feu sur vous ou sur l’un de vos collègues, vous devriez :

  • Avoir une couverture ignifuge ou en lainage de grande taille disponible dans l’atelier.
  • Informer le personnel des techniques d’intervention.

 

 

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