OPTÉON™, SOLSTICE™ , vous connaissez?

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Le monde de l’automobile change! Le moteur thermique, les véhicules électriques, l’hydrogène, le propane, le gaz naturel… de nouveaux produits apparaissent sans cesse pour des raisons de santé, de sécurité ou d’environnement. À ce propos, le dernier projet de Règlement modifiant le Règlement sur les halocarbures vise à restreindre certains réfrigérants, dont le R134a, pour favoriser de nouvelles alternatives plus environnementales.

LE CAS DES NOUVEAUX RÉFRIGÉRANTS POUR AIR CLIMATISÉ

OPTÉON™ !? Non ce n’est pas un instrument de musique ! SOLSTICE™ !? Vous connaissez sans doute mieux le nom générique : R1234yf (ou HFO-1234yf). Depuis 2014 ce nouveau gaz remplace dans certains véhicules le R134a qui avait lui-même remplacé le R12 (ou Fréon). Ce gaz réfrigérant est plus respectueux de l’environnement et offre un niveau de sécurité satisfaisant, tant pour les automobilistes que pour les mécaniciens. Il faudra tout de même le traiter avec plus de précautions.

LE R1234YF, UN RÉFRIGÉRANT FAIBLEMENT INFLAMMABLE

Sur le cylindre de R1234yf vous trouverez un losange rouge muni d’une flamme qui témoigne du risque d’incendie. Même si le risque est modéré, il est présent (fluide de classe A2L faiblement inflammable selon la norme ASHRAE 34 ou ISO 817). Il faut donc prendre des précautions lors de son entreposage et de son utilisation. Tout comme pour le R134a une formation réglementaire est nécessaire, pour les techniciens au service (certification de qualification H3, mise à jour pour les réfrigérants de 4e génération, etc.).

L’ENVIRONNEMENT, UNE ALTERNATIVE DURABLE

Comme le R1234yf possède un indice de réchauffement global (PRG) 350 fois inférieur au R134a, il est là pour rester. À compter de 2021 tous les systèmes de réfrigération des nouveaux véhicules devront être remplis avec ce type de produit. Il vaut donc mieux apprendre à le connaître! Tous travaux dangereux doivent être effectués par des travailleurs qualifiés avec les équipements, les méthodes de travail sécuritaires et des installations adéquates.


Interpréter une fiche de données de sécurité (FDS) SIMDUT

Voici certaines précautions particulières au R1234yf que l’on peut retrouver dans les fiches de données de sécurité (FDS) du SIMDUT et dans les documents de référence des fabricants.

Protection individuelle
Lunettes de sécurité ou visière, gants épais en nitrile (8 mil).

Attention ce gaz est incolore et sans odeur persistante
Il est absolument interdit de souder, de braser, de découper, de meuler ou de rechercher une fuite éventuelle avec une flamme nue à proximité d’un circuit contenant ce type de gaz réfrigérant. Utiliser seulement des équipements de détection de fuite homologués pour les gaz inflammables et des baladeuses DEL à proximité (moins de 5 pieds lors des opérations de charge).

Sur les véhicules hybrides ou électriques
Il peut être nécessaire de désactiver la haute tension avant d’effectuer des travaux de climatisation avec le R1234yf.

Durant les opérations de recharge
Garder les portes et fenêtres de l’habitacle ouvertes et ne permettre à personne de travailler sous le véhicule.

Les vapeurs du R1234yf
Plus lourdes que l’air, les vapeurs peuvent s’accumuler dans des concentrations dangereuses (entre 6,5% et 12,3%) en cas de fuite excessive. Pour éviter toute fuite de fluide excessive et dangereuse, il faut respecter un délai d’arrêt minimum du moteur et du compresseur (au moins 3 minutes) avant tout travail sur le circuit. Il faut aussi travailler dans un lieu ventilé en prévoyant au besoin une aspiration antidéflagrante à la source, à maximum de un pied du sol si la ventilation générale est insuffisante. Ne pas utiliser les flexibles de ventilation prévus pour évacuer les fumées d’échappement ou de soudure. Ne pas utiliser de R1234yf proche d’une fosse de visite ou en sous-sol.

Mesures d’urgence
Garder un extincteur fonctionnel et accessible à proximité. Attention lorsque le R1234yf brûle, il dégage des fumées très nocives et corrosives.

Premiers soins
Comme d’autres réfrigérants, ce produit peut provoquer des brûlures par évaporation rapide de type engelure. Dégeler à l'eau tiède les parties du corps atteintes, enlever ensuite avec précaution les vêtements. Ne pas frotter la zone touchée. En cas de contact avec les yeux, ce sont les mêmes précautions que pour un produit corrosif. Rincer immédiatement et abondamment à l'eau, y compris sous les paupières, pendant au moins 15 minutes. Si une accélération du débit respiratoire, de l’essoufflement, des maux de tête ou une accélération du rythme cardiaque est observé, consultez un médecin.

Manipulation et entreposage des cylindres
Fermer le robinet des cylindres après chaque utilisation et lorsque ceux-ci sont vides. Ne pas traîner ou rouler un cylindre au sol. Entreposer les cylindres debout à l’abri des chutes dans un endroit frais, sec et aéré, à l’écart des produits chimiques et des sources de chaleur. Les fabricants rappellent aussi de respecter une quantité d’entreposage maximale totale de 150 lb à l’air libre dans un local standard, 300 lb si le local est giclé ou si les cylindres sont dans une armoire de sécurité. Au-delà de 300 lb, les gicleurs sont obligatoires.

 

 

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